一个只投37美元的天使

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一位创业名人将为六家崭露头角的初创公司提供象征性的资金支持与创业指导。

文| Michelle Goodman

Maciej Ceglowski在宣布基金公司Pinboard Investment Co-Prosperity Cloud成立时,并没有对这种“给科技初创企业提供支持”的商业模式抱有太高的期望。因为相比为初创企业出钱,该基金更强调提供宣传和指导。然而,2012年12月,超过300名候选人给Ceglowski发送电子邮件,阐述了他们的创业点子。这位来自旧金山的网络专家表示,这个数字让他彻底折服了。

2013年1月,Ceglowski宣布了6名获奖者的名单,包括一家为水手做天气预测系统的公司、一家为棋牌游戏爱好者做在线社区的公司和一个可出售人们自制的家庭焙烤食品的C2C网站。而奖项是什么?每名获奖者将获得37美元,并可从Ceglowski处获得效果良好的宣传推广与指导。Ceglowski在2009年曾推出网络书签收藏网站Pinboard,并以一人之力将其发展至每年营收25万美元。

Q:为什么将奖金数额定为37美元?

A:人们应该能认识到,如果找到了免费的技术劳动力,对于大多数创意而言,就不需要额外的资金支持了。所以我想通过这种方式测试这个理论的正确性:即为初创公司提供一小笔具有象征意义的资金,更多的是在他们克服困难获得真正用户的第一道关卡中,给予我力所能及的宣传和帮助;在此过程中,他们要么能接触到提供帮助的人,要么能拿到潜在客户的信息。37美元就是一个有趣的噱头,但在设法帮助人们进行广告推广这方面,我可不含糊。

Q:你为何选择这6名获奖者?

A:我有一份标准清单。对于一家小企业而言,这是不是一个可行的创意?写计划书的人是否具备将创意实施的能力?这些人看起来能否专注于完成任务?且其创意内容须与互联网相关,以便必要时我能帮他们找到资源。我不会考虑之前曾获得过资金或有创业经验的人,因为我认为他们已积累了一定人脉。

Q:你如何帮助这些企业?

A:如果你正设法打造一款App,却卡在某个地方,需要一名合作者,我或许可以帮你找人,因为我能从我的拥簇者中获得大量支持。其他帮助就是心理层面的了:你的创业变得更正式化,客户也会认为你的企业足够正规。当你赢得比赛,你会开始认真对待你的初创企业,因为别人也在认真地对待你做的事。

Q:你会指导这些初创公司多长时间?

A:我希望这是一种不定期的关系。我们举办比赛的目的是设法让他们获得第一批客户。如果效果显著,我会尝试再助推他们一把。

Q:你要求初创公司如何回报?

A:每家初创公司我都投了37美元,所以我希望有朝一日能收回这点钱。我希望他们作出反馈,与我分享哪些指导是有用的;关于未来的发展,我也愿意听到他们的意见。但他们没有义务为我做任何事情。如果愿意,他们大可以拿了钱走人。

Q:你希望这些企业发生什么大变化吗?

A:一提到初创企业我们就会想到Facebook及其创始人马克·扎克伯格那样的人物。在这一点上人们显得急功近利,想在短时间内击出全垒打。如此一来,创业者要么受到极大欢迎,每年收获几倍、几十倍的增长速度;要么就功亏一篑,然后再重新搞一个初创企业。但其实创业者的生存空间巨大,人们真的可以通过创业在年复一年中做自己喜欢的事,并收获一种生活方式以及独立感。

没有什么比在这高科技的世界获得胜利更美妙的了。我想努力废除人们急功近利的心态,激励他们去尝试。现在时机正佳,人们既可以综合使用各种美妙绝伦的免费在线工具,也开始接受花99美分买个App,或花6美元注册个网站会员。这是个千载难逢的创业机会。 (译| 李桂祥)

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